Llegaron más extranjeros a Medellín en 2013

Contrastes y negocios atrajeron a 151.710 turistas internacionales. Consolidan proyectos estrtégicos

La consolidación de Medellín como destino turístico continúa en un vertiginoso ascenso que lo demuestra el creciente ingreso de turistas a la ciudad que para el 2013 fue el más alto de los últimos cinco años.

Si bien la Administración municipal ha tenido que sortear limitantes, como la carencia de costa y la percepción de inseguridad, el comportamiento del sector de turismo sigue presentando indicadores positivos.

Las buenas cifras fueron sustentadas por la Subsecretaría de Turismo en un reciente informe de movimiento de visitantes que reporta la llegada el año pasado de 151.710 extranjeros, un 25 por ciento más que el año 2012 (121,338) y 100,3 por ciento más que en el 2008 (75.761).

Según la subsecretaria, Sandra Echeverri, los buenos resultados son consecuencia de la transformación de la ciudad en la última década y la obtención de reconocimientos como el de la ciudad más innovadora hace un año.

“El clima y la amabilidad de la gente, unido al aumento de la dinámica empresarial, jalonaron el crecimiento del sector turístico”, anotó, en tanto añadió que la mayoría de turistas que están llegando a la ciudad provienen de Estados Unidos.

Las optimistas cifras, que también muestran el ingreso a Medellín de 338.228 colombianos de otras ciudades (19,69 por ciento más que en 2012), fue presentado en la reciente feria de Anato en Corferias de Bogotá.

De la presencia de Medellín en el certamen, Echeverri destacó la puesta en marcha de una estrategia conjunta con la Gobernación para promocionar lugares turísticos en el departamento.

La alianza, presentada en un colorido pabellón en el que los visitantes podía conocer destinos como Guatapé y sus paisajes, Santa Fe de Antioquia y el patrimonio que representa, y Jericó como cuna de la madre Laura, arrojó la concreción de 1.101 citas de negocio, de las cuales 507 fueron efectivas y expectativas de negocios por 746.000 millones de pesos.

“Tuvimos fotos de gran formato donde mostramos nuestro sistema de transporte público articulado y la estrategia de bicicletas públicas Encicla. La Gobernación presentó su propuesta de turismo de naturaleza y su apuesta por los cafés especiales”, enfatizó.

Contrastes son atractivo

No obstante el turismo de Medellín se ha ido enfocando a los negocios, Carolina Ospina, directora de Puerta de Embarque, una de las agencias que promocionan a Antioquia, explicó que lugares como las escaleras eléctricas de la comuna 13, el Parque Biblioteca España, el metrocable y el Museo de Antioquia y su Plaza Botero, son atractivos de ciudad que cada vez son más visitados.

“Los turistas quieren conocer de primera mano porqué Medellín fue seleccionada como la más innovadora del mundo. Ellos se sorprenden con los contrastes de esta ciudad, donde mientras visitan las esculturas de Botero alguien se puede estar tomando un salpicón o comiendo una empanada”, apuntó Ospina.

Para el italiano Roberto Miotto, Medellín entrega a los turistas atractivos que en pocos lugares del mundo se evidencian. Llegó a la ciudad en octubre pasado y sin ningún temor recorrió cada uno de sus rincones.

“El clima y la amabilidad de la gente son maravillosos. Aunque me advirtieron tener cuidado con la inseguridad, no siento temor”, dijo.

Innovación y contrastes, entre otros aspectos impulsados por Administraciones locales para mejorar la vida de los habitantes, son los que –concluyen empresarios y funcionarios– en el extranjero quieren conocer de Medellín. Para ellos esa es la explicación por la que el turismo internacional crece más que el nacional en la ciudad.

Estrategias para fortalecer turismo

Para fortalecer el turismo, los sectores público y privado se unieron para priorizar siete productos turísticos con los que esperan consolidar una oferta competitiva.

Desde el 2010 la Administración municipal decidió sumar esfuerzos para que la capital antioqueña cambiara su vocación turística y estuviera enfocada en la captación de eventos, ferias y convenciones nacionales e internacionales, una iniciativa que lleva por nombre Medellín, destino de negocios.

Según datos del Bureau de Convenciones de Medellín, entre el 2012 y el 2013 se ha logrado realizar 124 certámenes, y se espera que, finalizando este año sean cerca de 65 los certámenes.

Sin embargo, tal como explicó la subsecretaria de Turismo del Municipio, Sandra Echeverri, la idea es que, además de continuar con esta estrategia que ha dado buenos resultados, se potencialicen otras áreas de este sector.

“Se busca que el turista que venga por negocios también se quede disfrutando de las otras ofertas que tiene Medellín”, dijo Echeverri.

Es así como gracias al apoyo y asesoramiento de Proexport, la ciudad ya tiene definidos siete productos turísticos con los que esperan incrementar la llegada de visitantes nacionales e internacionales.

Innovación y transformación cultural, proyecto Ciudad Botero, turismo de compras, Feria de Flores, Gastronomía, Navidad y Naturaleza: son los elementos que conforman la nueva oferta para los viajeros e incluso para los propios.

“Queremos aprovechar lugares como nuestros parques biblioteca, el Parque Explora o la curiosidad de la gente por entender cómo hizo Medellín para convertirse en una ciudad innovadora luego de vivir un pasado de violencia”, añadió Diana Arango, directora del Bureau.

También se quiere vender la ciudad como la cuna del maestro Fernando Botero; el turismo de compras, un programa en conjunto con Fenalco e Inexmoda o la Navidad, que desde 2012 viene siendo referenciada por National Geographic como una de las 10 ciudades del mundo recomendadas para visitar en esta época del año.

“Estamos articulados y hemos mejorado en materia de productos turísticos. Conocemos el destino y lo queremos vender”, concluyó Arango

Víctor Andrés Álvarez C.
Redactor de EL TIEMPO
Medellín

Fuente: http://www.eltiempo.com/colombia/medellin/

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